Psychedelic Heroes: Ram Dass

Psychedelic Heroes: Ram Dass

For dem, der er bevandret i psykedelisk historie, er Ram Dass et andet navn af stor betydning. Selve navnet oversættes som 'Guds tjener'- men manden selv blev ikke altid navngivet således. Ram Dass blev faktisk født Richard Alpert i Boston, Massachusetts i 1931. Han blev senere afgørende for populariseringen af ​​psykedelika i 1960'erne sammen med sin ven og kollega, Timothy Leary

Selvom Alpert blev født af jødiske forældre og opvokset i troen, fandt han ikke spiritisme før langt senere. Da han betragtede sig som ateist i sit tidlige liv, sagde han, ”Jeg havde ikke en smag af Gud, før jeg tog psykedelika”. I 1957 havde han opnået en bachelor, en kandidatgrad og en doktorgrad i psykologi ved at skrive sin afhandling om emnet “Præstationsangst”.  Alpert fortsatte derefter med at undervise i et enkelt år i Stanford, inden han begyndte sit arbejde i psykoanalyse ved Harvard.

Harvard, Leary og LSD

Det var på Harvard, han fandt sit eventuelle kald. Det var enLSO ved Harvard, at han mødte sin fremtidige psykonautkammerat og ven, Timothy Leary. De blev hurtigt drikkekammerater. I Learys tidligere stilling ved UC Berkeley havde han foretaget forskning i det daværende kendte magiske svampeekstrakt, psilocybin. Fortsat sin forskning på Harvard inviterede han venner til sit hus, en gruppe inklusive Alpert og ikonisk Beat poet Allen Ginsberg. Ved sin første psilocybintur huskede Alpert, at han følte sig utrolig afslappet efterfulgt af følelser af panik og sluttede i ekstase - indså i det øjeblik, at "Det var OK at være mig." 

Lige modreaktion og anerkendelse

Deres eksperimenter og forskning producerede mange værdsatte artikler og publikationer. Uanset anerkendelse og interesse, de modtog fra deres forskning, modtog de imidlertid lige modreaktion fra både deres universitet og de bredere medier. I 1963 mistede både Alpert og Leary deres positioner ved Harvard. Leary for ikke at have opfyldt sine uddannelsesmæssige pligter som professor, og Alpert for at give medicin til en studerende. Parret flyttede sammen med andre venner og tilhængere til et enormt New York-palæ, leveret af arvingen til Mellon Estate, Peggy Hitchcock. Dette palæ blev rammen om rigeligt LSD-forbrug, og mange hævder, at det er her, den psykedeliske del af 60'erne blev født. Da LSD først blev gjort ulovlig indtil 1968, kunne beboerne frit udforske psykedeliske ormehuller til hidtil uset dybde. 

Handel med New York for Indien og oplysning

Dette kunne ikke vare evigt, i det mindste for Alpert. Han fandt ud af, at hans tolerance over for LSD var stigende, og med dette kom et tab af glæde fra hans højder. Mere i øvrigt begyndte han imidlertid at blive deprimeret, da han kom ned fra sine ture. Efterhånden som det sjove mindskede, blev tilsyneladende også Alperts forhold til Leary. I 1967 på ferie i Indien befandt Alpert sig i selskab med Neem Karoli Baba. Kaldet til Maharajji (Stor konge) af sine tilhængere, ifølge Alpert, 'dukkede op' at have en form for psykisk magt. Han vidste angiveligt, at Alpers mor for nylig var gået bort fra miltproblemer - oplysninger, som Alpert ikke havde delt med nogen i Indien.

En åndelig opvågnen

Dette øjeblik syntes at ændre Alpert grundlæggende. Alpert oplevede en åndelig opvågnen og betragtede straks Baba som sin guru. Det var Baba selv, der gav Alpert sin nye titel, Ram Dass eller 'Guds tjener'. Baba selv var tilsyneladende uberørt af LSD, med Alpert, der konkluderede, at hans gurus bevidsthed blev øget til en styrke, der var uden for ændringspunktet. Det følgende år vendte Alpert under instruktion af Baba tilbage til USA, skægget og mere end en smule guru-esque selv. Det varede ikke længe, ​​før han begyndte at holde foredrag om sine åbenbaringer og erfaringer med både psykedelik og spiritisme. I 1971 udgav han det massivt populære 'Vær her nu' som til sidst fortsatte med at sælge over to millioner eksemplarer og blive genoptrykt over 30 gange. 

Psykonaut, ven, troende

I 80'erne ændrede mange ting sig for Alpert. Han blev træt af det gurubillede, han i første omgang aldrig virkelig ønskede. Han forsøgte at droppe sit kultnavn Ram Dass, før ideen blev nedlagt veto af hans udgiver. Fortsat med at skrive og præsentere foredrag i mange år startede han også fonde for at hjælpe med at sprede opmærksomhed og budskabet om 'åndelig ligevægt'. Han holdt altid sine udgivelser overkommelige for dem, som han håbede kunne få gavn af dem. Det var Alperts overbevisning om, at der var en Gud indeni hver eneste af os. Da Alpert blev ældre, begyndte han at genudforske sin jødiske tro og mente, at det var en grundlæggende del af ham. Med tiden ville han holde det i samme henseende som han gjorde den hinduistiske tro, som han lærte i Indien. Han blev tildelt Peace Abbey Courage of Conscience Award i august 1991.

Forsoning med Leary

På trods af at de var vokset fra hinanden, formåede Alpert og Leary at forene deres forskelle i 1983, idet begge betragtede den anden som en ven før Learys død i 1996. Efter et slagtilfælde i 1997 blev Alpert efterladt med udtryksfuld afasi. Dette er kendetegnet ved tab af evnen til at udtrykke sig på sprog. Alpert tog imidlertid denne lidelse som et tegn på nåde og sagde;

"Slaget gav mig lektioner, og jeg indså, at det var nåde - hård nåde ... Døden er den største forandring, vi står overfor, så vi er nødt til at øve forandring."

Klar til at møde musikken ...

Han flyttede til Maui og forlod ikke øen igen fra 2004 indtil hans død. Han fortsatte dog med at holde retreater, skrev og underviste via webcast. Hans sidste bog, der blev offentliggjort i 2013, var en erindringsbog og en sammenfatning af hans tidligere værker, 'Polering af spejlet: Sådan lever du fra dit åndelige hjerte'

Idet han reflekterede over bogen, hans liv og hans alderdom, syntes Alpert klar til sin sidste rejse. Han sagde;

 "Nu bliver jeg ældre. Jeg nærmer mig døden. Jeg nærmer mig slutningen. ... Nu er jeg virkelig klar til at se musikken overalt omkring mig"

Richard Alpert / Ram Dass døde den 22. december 2019. Han er fortsat en inspiration for generationer af psykonauter og åndelige eventyrere. 

Del på facebook
Del på twitter