Psychedelic Spotlight: Lava Lamps

Indflydelsen af ​​psykedelia i 1960'erne er umulig at overdrive. Det påvirkede uigenkaldeligt alt fra samfundsmæssige holdninger til musik og mode til regeringslovgivning. Hvad der er mest fascinerende ved denne tidsperiode (normalt angivet at være mellem 1965-1969) er, at forandringsvinden måske for første gang i historien delvis blev udløst af et psykedelisk stof. Naturligvis var ikke alle et 'hoved', snublede på LSD eller shrooms i Californien, men bevægelsens kvæver var usædvanligt vidtrækkende. Et barn i forstæderne kunne lytte til Lucy in the Sky med diamanter, og selvom hun måske ikke kan se hallucinogene visioner, kunne hendes fantasi løbe vild i nye muligheder. Selv uden stofferne i sig selv blev flere generationers sind åbnet. 

Du kunne ikke undlade at inhalere ...

Der var intet, der ikke kunne røres af æraens teknikfarve åndedræt. Edward Rothstein, en amerikansk kritiker, forklarer;

 ”Jeg inhalerede, fordi du ikke kunne undlade at indånde. LSD - dets aura, hvis ikke dens stof - var en komponent i den luft, vi åndede. Denne hallucinogen tilførte udåndingerne fra musikere, filosoffer, annoncører og aktivister. ” 

I ånden, den tredje bølge af psykedelika, vi befinder os i nu, (den første var årtusinder til oprindelig brug) vi skal dykke ned i forskellige objekter eller popkulturelle efemerer, der enten blev påvirket af eller kom til at repræsentere psykedelia. 

Ser på Lava-lamper

Denne gang skal vi se på…. Lavaklamper! Hvad ville en kollegieværelse eller en 1960-talsfilm (Hej Austin Powers!) være uden dem? Men seriøst blev der på deres højeste popularitet i slutningen af ​​1960'erne solgt over 7 millioner lamper om året over hele kloden. Den glødende, bølgende bevægelse stemte perfekt sammen med den psykedeliske æraes æstetik - men overraskende nok blev de ikke opfundet med snublende hippier i tankerne.

Deres historie begynder

Deres historie begynder i 1948 på en pub i Hampshire. Edward Craven-Walker (1918-2000), en tidligere Royal Airforce-pilot sad ved baren, da en underlig genstand fik øje på ham. Det så ud til at være en klar glasscocktailryster med en dyster blob, der svævede inde i den. Bartender forklarede den fascinerede Craven-Walker, at genstanden faktisk var en æggetimer. Klumpen, der flyder inde, var faktisk voks. Når enheden blev anbragt i kogende vand sammen med et æg, smeltede voks og oser omkring. Du vidste, at dit æg var perfekt kogt, da voksen flød til toppen af ​​cocktailrysteren. 

En ny forretningsidé

Craven-Walker var begejstret, men ikke om æg. Han havde haft en forretningsidé. Han kunne gøre æggetimerdesignet til en lampe. Han ville dog bruge et tykkere stof end voks, og pærens varme skabte dekorative former, som voks i kogende vand. Craven-Walker spurgte efter skaberen af ​​æggetimeren, men opfinderen, en mand ved navn Dunnet, var død. Dette betød, at han kunne patentere opfindelsen for sig selv. Craven-Walker ville derefter bruge 15 år på at tinker med designet, hvilket gjorde det velegnet til masseproduktion. I løbet af denne periode skabte han også nøgen arthouse-film til at forsørge sig selv. Den ene kaldes Rejsende lys, fremhævede en nøgen undervandsballet - men det er en anden artikel ...

Astro-lampen

Endelig, i 1963, bare et par år genert af den psykedeliske bølge, var lampen klar. Craven-Walker kaldte den Astro Lampen, med produktion, der finder sted i Dorset, hvilket den stadig gør i dag. Oprindeligt blev Astro Lamp markedsført til et ret andet publikum, end det senere blev forbundet med. I 1968 blev American Bar Association Journal indeholdt en Astro-lampe monteret på en valnødstræfod med en kuglepen ved siden af. Måske med ideen om at markedsføre det som et cool nyt skrivebordslegetøj. Imidlertid klæbte dette billede ikke fast.

I 1965 tog Craven-Walker sin Astro Lamp til en nyhedskonvention i Hamborg, Vesttyskland. Den hvirvlende lampe fængslede to amerikanere ved navn Hy Spector og Adolf Wertheimer, der henvendte sig til Craven-Walker for at få de amerikanske rettigheder til lampen. De gendannede dem som Lava-Lite, og produktionen startede i Chicago. 

En bevægelse for enhver følelse

Nu skete det bare, at de bølgende former, som lavalampen producerede, afspejler perfekt psykedeliens hvirvlende æstetik. Faktisk lykkedes det at legemliggøre nogle af de visuelle billeder af en tur, samtidig med at det var ideelt at beundre i løbet af en tur. Det blev endda annonceret som en 'head-trip, der bød en bevægelse for enhver følelse' - de kendte deres publikum. Da psykedelias æstetik blev mainstream, ejes alle fra bedsteforældre til børn i gymnasiet en. De var virkelig allestedsnærværende. Selvfølgelig skulle det som alle modetider og dille til sidst slutte. Lavalamper faldt i popularitet i 70'erne omkring det tidspunkt, hvor LSD og andre psykedeliske stoffer blev kriminaliseret. Efterhånden som mode ændrede sig, begyndte de at virke halt og dateret, ligesom blusser eller slips-dye-skjorter.

At gøre tid i Kitsch-vildmarken

Moderne kommer dog altid tilbage, og efter mange år i kitsch-ørkenen havde lavalampen sit comeback. Moderne fra 80'erne og 90'erne hentede inspiration fra den legende og optimistiske 'Summer of Love', der faldt sammen med syrehuset og ravebevægelsen, ofte kaldet 'Anden sommer af kærlighed'. Austin Powers, The Spice Girls og That 70s Show alle tappede ind i den groovy æstetik, og lavalampen blev igen en hæfteklammer. 

Primal fornøjelser

Så hvis du vil gøre din tur mere koselig - eller bare ønsker at gøre dit hjem lidt mere trippy, er måske en lavalampe vejen at gå. Vi er i 'psykedelisk renæssance' trods alt. Steven Horner, en lektor til lysdesign ved Pratt Institute, Brooklyn, forklarer, at en af ​​grundene til lavalampens fængslende natur er, at den tapper ind i vores primære fornøjelser. Når vi sidder i et mørkt rum og ser på de hvirvlende former, vender det tilbage til det gamle menneske plejede at se de flimrende brande, der holdt dem varme. Og hvis du går forbi 'Stoned Ape Theory', måske kan du forestille dig de snuende aber, der er betaget af deres lejrbål, ligesom os med vores lavalamper i dag.

Del på facebook
Del på twitter